Jeroglíficos egipcios: El Idioma de los Dioses

Una vista de la TT3 tumba bien conservada y bien pintada de Deir el-Medina en la Ribera Occidental de Luxor.

Jeroglíficos egipcios están entre los sistemas de escritura más antiguas del mundo, que data de hace unos 5.200 años. Conocido en el antiguo Egipto como el “lenguaje de los dioses” y dice que ha sido creado por el dios del conocimiento Thoth, jeroglíficos fueron vitales en el cumplimiento de deberes reales y fueron utilizados por los faraones poderosos y sus escribas para registrar los logros de su reinado . Hoy en día, millones de jeroglíficos en los textos sagrados, sarcófagos, tumbas y monumentos permanecen como recuerdos de una época altamente civilizada, ya pasada.
El antiguo sistema de escritura egipcia es una escritura pictórica con un gran número de personajes: 24 de los cuales defender lo que sería reconocido como cartas, otros representan palabras completas o combinaciones de consonantes. Hay entre 700 y 800 símbolos básicos llamados glifos y no hay puntuacion o una indicación de que las palabras o frases empiezan o terminan. Los glifos son generalmente leen de derecha a izquierda, de arriba abajo y no utilizan espacios o signos de puntuación. En las paredes de templos y tumbas en Egipto, por lo general aparecen en las columnas.
Estela de Minnakht, jefe de los escribas.  durante el reinado de Ay, c.  1321 aC
Estela de Minnakht, jefe de los escribas
Los sacerdotes utilizaron jeroglíficos para escribir oraciones y textos relacionados con la vida después de la muerte y la adoración de los dioses. En la preparación de sus tumbas, muchos ciudadanos en Egipto tenían guías jeroglíficas del más allá por escrito en las superficies de las paredes de tumbas y en el interior de los ataúdes. 
Detalle de la tapa del ataúd exterior de Nesyamun que vivió en Tebas hace más de 3.000 años.
Jeroglíficos detalladas se encuentran con frecuencia en los sarcófagos. Detalle de la tapa del ataúd exterior de Nesyamun que vivió en Tebas hace más de 3.000 años. La tapa está pintado con textos jeroglíficos del Libro de los Muertos, que contienen oraciones por su paso seguro a la otra vida.

Un cartucho era un tipo de nombre de la etiqueta en un sarcófagos, a menudo reservado para la realeza y fue en forma de una forma oblonga y se puede también encontrar en los monumentos egipcios y documentos papiros. 

Cartuchos de Ramsés II en Tanis
Cartuchos de Ramsés II en Tanis
Inscripciones jeroglíficas en las paredes del templo, y otros monumentos fueron utilizados con fines decorativos y sagrados. Las partes del Libro de los Muertos, una recopilación de los hechizos antiguos egipcios creían que ayudarles en la otra vida, fueron inscritos en sarcófagos. Las inscripciones que se encuentran en los templos paredes, tumbas y monumentos estaban destinados a “la eternidad.” Jeroglíficos conservó su importancia como medio de comunicación con los dioses y los egipcios creían que su idioma era un regalo de Thoth, su luna de Dios de la sabiduría y la diosa Seshat. 
Jeroglíficos frecuencia adornan las paredes del templo y la tumba.  Cámara de entierro.  Pirámide de Unas.  Quinto Dyn.  Sakkara
Jeroglíficos frecuencia adornan las paredes del templo y la tumba. Cámara de entierro. Pirámide de Unas.
En comparación con otro sistema de escritura antigua, es decir, la escritura cuneiforme, jeroglíficos son sin un precursor de identificación y mucho más oscura. También difieren de la forma cuneiforme sumeria de la escritura en que representan consonantes sólo mientras la escritura cuneiforme representa sílabas enteras, incluyendo las vocales. Los antiguos egipcios rechazaron el uso de la abstracción en su idioma y jeroglíficos sacó de muchos elementos en el mundo físico que les rodea. Los glifos más completos y evidentes son los que se dedican a las personas y partes del cuerpo humano, sin embargo, los animales y los pájaros son los otros, así como la categoría de igual importancia. 
Detalle de un jeroglífico abeja del complejo de la tumba de Sesostris I
Detalle de un jeroglífico abeja del complejo de la tumba de Sesostris I
Hay también glyphs secciones para herramientas y armas, joyas etc. No todo el mundo en el Antiguo Egipto podía leer y escribir jeroglíficos haciendo así su significado incomprensible para el ciudadano común. Sólo un grupo tenía este conocimiento y que fueron llamados los escribanos. Para llegar a ser un escriba, uno tenía que recibir una educación en una escuela especial, que podría tardar varios años en completarse y que era por lo general los chicos jóvenes que entraron en a la edad de seis o siete. Escribas eran indispensables para los faraones. Estos escribas también pueden tener algo que ver con el tiempo que la lengua egipcia fue capaz de sobrevivir ya que los jeroglíficos eran vistos como un regalo de los dioses y de modificar o abandonar ellos era como un acto de sacrilegio.
El escriba sentado, una estatua de Saqqarah fechado 2600-2350 aC.
El escriba sentado, una estatua de Saqqarah
Alrededor de 2700 aC, hierática (que significa ‘sacerdotal’ por los griegos) la escritura se introdujo que era una forma de escritura más afín a las letras del alfabeto. Escritura hierática, finalmente, llegó a ser ampliamente utilizado como una forma más rápida, más funcional de la escritura y se utiliza para las inscripciones monumentales. Se mantuvo la escritura egipcia durante unos dos milenios o hasta que la escritura demótica se introdujo en el siglo séptimo antes de Cristo. Escritura demótica fue desarrollado a partir hierática y era un guión simple, más legible favorecida en todo Egipto. Fue utilizado para fines administrativos y textos literarios, tratados científicos, documentos legales y contratos comerciales. Esto marcó un nuevo desarrollo en el lenguaje de saber porque era una especie de dialecto con su propia gramática.Durante el período greco-romano demótica se convirtió en el guión de la vida cotidiana, mientras que el hierático mayor estaba reservado para los escritos sagrados. Es imposible saber exactamente cómo la lengua egipcia antigua sonaba pero estudiando copto, la primera escritura alfabética de la lengua egipcia, es posible obtener una idea aproximada.
De izquierda a derecha, ejemplos de hierático, demótico y escritura copta.
De izquierda a derecha, ejemplos de hierático, demótico y escritura copta.
Copta está escrito en el alfabeto griego y seis signos son de escritura demótica. Era el lenguaje de la época cristiana en Egipto 395-641 dC. El guión copta finalmente reemplazado demótico como la secuencia de comandos de uso común en Egipto. Se compone de una serie de dialectos de los cuales al menos seis tenían el estatus de la lengua escrita y pasó de moda en todo el siglo 14 cuando los árabes conquistaron Egipto y el árabe se convirtió en el idioma predominante. El guión copta y el idioma que representa se restringieron a fines litúrgicos de la Iglesia Ortodoxa Copta.
Después de que el Imperio Romano comenzó su imperio de la nación egipcia, jeroglíficos comenzaron a desaparecer de uso popular. En el siglo IV de nuestra era, Egipto se había convertido al cristianismo y sumariamente adoptado el alfabeto griego y la escritura copta por el que las formas tradicionales del país de la escritura cayeron en desuso. La última inscripción fechada en jeroglíficos se hizo en el poste de la puerta de un templo de Philae en el 396 AD. 
Jeroglíficos eran indescifrables durante 1400 años o hasta que el erudito francés Jean-Francois Champollion, considerado el padre de la egiptología, decodifican la Piedra de Rosetta en 1822. La misma piedra de Rosetta es un documento de tres guión inscrito con un decreto de 196BC por los sacerdotes de Memphis . Sobre la piedra es un texto escrito por un grupo de sacerdotes en Egipto para honrar al faraón egipcio. Se representa en tres idiomas, incluyendo jeroglíficos egipcios, que era el guión utilizado para documentos religiosos, griegos, que era la lengua de los gobernantes de Egipto en ese momento y demótico. Se tomó veinte años para que la piedra de Rosetta para ser descifrado después de haber sido descubierto durante la invasión egipcia de Napoleón en 1799.        
La Piedra de Rosetta
La piedra de Rosetta
Hoy en día, los jeroglíficos sobreviven en dos formas, a través de la media docena de glifos demótico añadidas al alfabeto griego al escribir copta e indirectamente como la inspiración para el alfabeto original que era ancestral a casi todos los demás alfabeto utilizado alguna vez como la romana. Una forma debilitada de la lengua egipcia sigue habló en la Iglesia copta hoy. 




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