Los increíbles beneficios para la salud de la ducha con agua fría

Diversos estudios han demostrado que durante esta exposición nuestro cuerpo recibe lo que se llama estrés térmico, el cual es muy saludable para el cuerpo, porque activa el flujo sanguíneo. Esta activación tiene varias etapas según la duración de la ducha o tiempo de exposición y según la temperatura, en el contacto inicial lo que sucede es que nuestro cuerpo reacciona enviando la sangre a todos lados del cuerpo, irrigando rápidamente todo el organismo, lo que nos da esa sensación de energía. En este momento se produce una liberación de adrenalina, reacción de nuestro organismo al cambio de temperatura , esta primera etapa y las que siguen, aportan los siguientes beneficios:


Estimula la circulación de la sangre.
Mejora nuestro sistema inmunológico.
Activa nuestro sentido.
Mejora nuestra concentración.
Reduce inflamación.
Ayuda a cicatrizar heridas.
Favorece la eliminación de toxinas.
Incrementa los niveles de testosterona.
Aumenta la quema de grasa.
Reduce el dolor.
Recuperación muscular.
Tonifica la piel.
Alarga la vida de nuestras células.
Despeja y alerta los sentido.
Produce energía.
Estimula el sueño.
Contribuye a la mejora de músculos, tendones, articulaciones, tejido nervioso e incluso huesos.
Nos da sensación de placer.
Refina la piel.
Aumenta el rendimiento atlético.
Promueve la pérdida de peso.
Mejora y combate las siguientes enfermedades
Enfermedades cardíacas.
Diabetes.
Ayuda a combatir el estrés.
Golpe de calor.
Ayuda a prevenir la calvicie.
Reduce la picazón.
Estimula la producción de adiponectina 

Durante una ducha de agua fría, se produce la hormona adiponectina. Los niveles bajos de adiponectina están relacionados con enfermedades cardíacas y obesidad. La adiponectina aumenta la sensibilidad a la insulina, lo que quiere decir que ayuda a combatir la diabetes tipo 2 y la enfermedad arterial coronaria. 

Mejora el flujo sanguíneo (vasoconstricción) 

Las bajas temperaturas del agua fría, logran que los vasos sanguíneos y la piel se estrechen (constringe), lo que se llama vasoconstricción. La vasoconstricción produce un aumento en la presión y el flujo sanguíneo, causando que mayor cantidad de oxígeno fluya en nuestro organismo. Además, ocurre una mejor distribución de los nutrientes, lo cual ayuda a recuperarnos luego de hacer ejercicio o de la fatiga laboral y contribuye a la recuperación de contusiones, traumas y heridas. Es este mismo flujo de sangre que va a estimular el cuero cabelludo, lo que ayuda con la calvicie. 

Metabolismo y la grasa marrón (bajar de peso) 

Cuando nos duchamos con agua fría, nuestro cuerpo se ve obligado a acelerar el metabolismo para producir calor y mantener la temperatura corporal, también se estimula la producción de grasa marrón (tejido adiposo pardo), éste es un tipo de grasa que su característica más especial es la producción de calor y ayudar a quemar la “grasa común” que nuestro cuerpo usa para almacenar energía (azúcares y carbohidratos) y que es la que muchas veces se relaciona con la obesidad, enfermedades cardíacas, colesterol malo alto (LDL), entre otras. 

Combate el estrés y fortalece el organismo 

Estos baños fríos ponen nuestro cuerpo y mente bajo un estrés ocasional, típico del ambiente en el que viviríamos si conviviéramos en armonía con la naturaleza, nos conecta con nuestros instintos y nos fortalece, ayudándonos a combatir el estrés de la vida diaria. 

Oxigenación y sanación 

Cuando la exposición es un poco más prolongada nuestro organismo siente que tiene que reguardarse,por tanto reacciona enviando grandes flujo de sangre a los órganos vitales, sobre todo al corazón y el cerebro. El efecto positivo de éste proceso natural es que, cuando adviene el intercambio del oxígeno entre los alvéolos pulmonares y la sangre arterial, la cantidad de oxigenación es más significativa ya que hay una mayor concentración sanguínea y la misma viaja más rápidamente al cerebro. 

El reflejo de inmersión de los mamíferos 

La última condición extraordinaria no es exclusiva de los seres humanos, sobre ésta tenemos muchísimos conocimiento ya que es una reacción que existe en muchos de los mamíferos, de ahí el nombre “reflejo de inmersión de los mamíferos”. Prácticamente cuando nuestra cara entra en contacto con agua fría, alrededor 21° centígrado, sucede todo lo antes mencionado pero si la temperatura es tal y la exposición dura lo suficiente, sucede algo totalmente inesperado y es que nuestro corazón se ralentiza (en buceadores de apnea profesionales, el corazón puede latir una fracción de lo que palpita el corazón de un hombre común, hasta un 25% más lento) así se logra reducir el consumo de oxígeno, se reduce el metabolismo y el cuerpo entra en un estado de relajación. Los científicos y antropólogos explican que este mecanismo es herencia de nuestros ancestros que vinieron del agua a la tierra firme y está presente en todos los mamíferos que hoy viven en el agua como delfines, focas, nutrias y otros. Lo más importante es que los efectos de una ducha fría permanecen luego de la ducha y nos acompañan durante el día. 

Nota: Es importante que todas las referencias son a duchas con agua fría por períodos normales, no se habla de baños de hielo ni helados. Sencillamente las duchas que uno normalmente toma, dos o tres veces al día, pero en vez de agua caliente estamos recomendando que tomen sus baños con el agua más fría que sus duchas puedan proporcionarles. 

Lo importante en este post no es intenta ser un tratado científico, más bien una lectura amena sobre un tema tan complejo. 

Puedes encontrar innumerables estudios científicos, artículos y tratados en materia en las siguientes páginas y revistas científicas:

Journal of applied physiology.
The Journal of physiology.
British journal of sports and medicine.
American journal o physiology.





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